A major step forward for the New Vic project  

March 24, 2022  — 
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A rendition of the New Vic’s exteriorDiamond Schmitt Lemay Michaud Architects

La version française suit.  

The ambitious plan to transform a portion of the old Royal Victoria Hospital site into a learning, research and teaching hub took a major step forward on March 22 when the Quebec government released its 2022-23 budget.  

Finance Minister Eric Girard announced $787 million will be earmarked for the renovation and expansion of post-secondary educational institutions in the province, which includes funding for the New Vic project.   

“Thanks to the government’s support, we are one step closer to our goal of giving a new academic vocation to an iconic site in the city that will benefit Montreal, Quebec and Canada,” said Ram Panda, Chair of the Board of Governors.   

“I would like to thank Premier Legault and Ministers Lebel, Girard and McCann for their support of this visionary and structuring project,” said Suzanne Fortier, Principal and Vice-Chancellor. “The McGill community is delighted with this substantial support, which allows this great collective project to continue.”  

The University’s plan calls for the complete transformation of what was once the nerve center of the old Royal Victoria Hospital at the corner of Pine Ave. and University St. Once complete, the New Vic will become a mixed-used centre of multidisciplinary education and research that will be anchored by Sustainability Systems (which brings together Molecular–Materials Systems, Earth Systems, and Urban systems) and the Max Bell School of Public Policy.   

The renovations and new builds will use sustainable building practices, and create a new green space on the mountain that all Montrealers can enjoy. It will embed Indigenous themes in its public spaces as it balances function with the natural landscape, the site’s heritage, and the recognition that the old Royal Victoria Hospital site has long served as a place of meeting and exchange for Indigenous peoples, including the Haudenosaunee and Anishinabeg nations.  

 Following the public consultation process required for the project, many Montrealers and civil society groups have indicated their wish that the site remain in the public domain. In this regard, the Quebec government and McGill University intend to promote a form of ownership that will allow the University to occupy the site long-term while keeping its property in the public domain.   

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Le projet Nouveau Vic franchit une nouvelle étape grâce à l’appui du gouvernement du Québec 

Le plan ambitieux de McGill visant à transformer une partie de l’ancien site de l’Hôpital Royal Victoria reçoit un coup de pouce financier dans le budget 2022-2023 du gouvernement Legault 

L’ambitieux plan de transformation d’une partie de l’ancien site de l’Hôpital Royal Victoria en pôle d’apprentissage, de recherche et d’enseignement a franchi une étape importante mardi dans le budget 2022-2023 du gouvernement du Québec. 

Le ministre des Finances, Eric Girard, a annoncé que 787 millions de dollars seront affectés à la rénovation et à l’agrandissement des établissements d’enseignement postsecondaire de la province, ce qui comprend le financement du projet New Vic. 

L’Université va maintenant de l’avant avec la rédaction du dossier d’affaires, lequel sera soumis à l’attention du gouvernement au cours des prochains mois. Le gouvernement a approuvé le dossier d’opportunité New Vic en mai 2021. 

« Grâce à l’appui du gouvernement, nous nous rapprochons de notre objectif d’offrir une nouvelle vocation académique à un lieu emblématique de la métropole dont le rayonnement sera bénéfique pour Montréal, le Québec et le Canada », a affirmé Ram Panda, président du Conseil des gouverneurs. 

« Je tiens à remercier le premier ministre Legault et les ministres Lebel, Girard et McCann pour leur soutien à ce projet visionnaire et structurant », a déclaré Suzanne Fortier, principale et vice-chancelière. « La communauté mcgilloise se réjouit de cet appui conséquent qui permet la poursuite de ce grand projet collectif. » 

Le plan prévoit la transformation complète de ce qui était autrefois le centre névralgique de l’ancien hôpital Royal Victoria au coin de l’avenue Pine et de la rue University. Une fois terminé, le New Vic deviendra un centre à usage mixte d’enseignement et de recherche multidisciplinaires. qui sera ancré par les systèmes de durabilité (qui regroupent les systèmes de matériaux moléculaires, les systèmes terrestres et les systèmes urbains) et la Max Bell School of Public Policy. 

Les rénovations et les nouvelles constructions utiliseront des pratiques de construction durables et créeront un nouvel espace vert sur la montagne dont tous les Montréalais pourront profiter. Le design doit assurer l’équilibre entre fonctionnalité, paysage naturel, patrimoine du site et reconnaissance de l’histoire autochtone du territoire. À l’instar de l’Université, l’ancien hôpital est situé sur un territoire qui a longtemps servi de lieu de rencontre et d’échange autochtone, notamment pour les Haudenosaunee et les Anishinabeg. 

Suivant le processus de consultation publique nécessaire à la réalisation du projet, plusieurs Montréalais et groupes de la société civile ont indiqué leur souhait que le site demeure dans le domaine public. À cet égard, le gouvernement du Québec et l’Université McGill entendent favoriser un mode de propriété qui permettra à l’Université d’occuper le site à long terme tout en gardant sa propriété dans le domaine public. 

Rappelons que ce projet est assujetti à la Directive sur la gestion des projets majeurs d’infrastructure publique. À cette fin, le dossier d’opportunité du projet Nouveau Vic a été approuvé par le gouvernement du Québec le 26 mai 2021. Le projet suit son cours et est actuellement à l’étape de la rédaction du dossier d’affaires, lequel sera soumis à l’attention du gouvernement au cours des prochains mois. 

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Article courtesy of The McGill Reporter

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