Pursuing the gradual return to campus

July 24, 2020  —  Uncategorized

The following message was sent to the McGill community on behalf of Yves Beauchamp, Vice-Principal (Administration and Finance) and Christopher Manfredi, Provost and Vice-Principal (Academic). on July 23.

Dear members of the McGill community,

From its very beginning in March, the goal of the COVID-19 lockdown was to “flatten the curve” in order to lessen the strain on critical health care services. Throughout this period, the University has been proactive in developing plans to prioritize the health and safety of the community, as well as to ensure the successful continuity of our academic mission. 

Although the global pandemic is certainly not over, we are now living in a period of learning to co-exist with COVID-19. The government has been adapting to this new reality and has continued to lift restrictions allowing various sectors across Quebec to gradually reopen, bringing back workers in businesses, shops and other spaces. We have seen that safely re-opening our physical spaces is possible through a combination of careful and controlled institutional measures and individual efforts to protect against the spread of COVID-19.

Starting in August, McGill will take significant steps toward increasing the resumption of activities across its campuses. Just as we have been carefully and gradually resuming on-campus research over the past several weeks, the University is now deeply engaged in safely re-establishing the vibrant campus experience for which McGill is known. Although fall courses will be primarily delivered remotely, our planning teams are collaborating with all Faculties on implementing in-person teaching activities through teaching hubs, safely designed study and learning spaces, and other innovative opportunities for student engagement.

Our planning teams are also working with unit heads to have back-to-campus transition plans properly implemented to support our community as we get ready for the fall semester. These will include taking all the necessary precautions to enable employees gradually to come back to work on campus and, as individual unit needs allow, to alternate between working on-campus and working from home. 

The safety and well-being of our students, staff, faculty, instructors and researchers remains our utmost priority, and the ongoing implementation of these plans will depend on how the Montreal and Quebec health situations continue to evolve. 

Over the past months, we’ve heard many times that “we’re all in this together” — and it’s true. McGill was able to remain operational during the earlier stages of the pandemic thanks to our community’s ability to adapt quickly and effectively during this time of uncertainty and urgency. Our staged resumptions on the research front have gone very well, allowing research life to resume on campus in a safe and proficient manner. Everyone involved is to be congratulated on successful collaborations that have ensured the safety of our community and the community at large.  

We look forward to increased physical presence on campus, especially as we anticipate with excitement the return of our students to McGill this September. Just the same, health and safety must remain our paramount consideration. Each member of our community has a responsibility in this regard, and we must all consistently bear in mind that our individual actions will have a direct impact on the well-being of the McGill and wider communities. 

Thank you for all your hard work in ensuring that the University can continue to deliver its outstanding academic programs and advance McGill’s mission. 

Sincerely,

Prof. Yves Beauchamp, Vice-Principal (Administration and Finance) 

Prof. Christopher Manfredi, Provost and Vice-Principal (Academic)

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Chers membres de la communauté mcgilloise,

Le confinement mis en place en mars visait à « aplatir la courbe » de la COVID-19 afin d’alléger les contraintes qui pesaient sur les services de soins de santé. Depuis lors, l’Université s’emploie à mettre en œuvre un train de mesures visant à prioriser la santé et la sécurité de sa communauté tout en continuant de mener à bien sa mission universitaire.

La pandémie est loin d’être terminée, et nous apprenons actuellement à vivre avec la COVID-19. S’adaptant à cette nouvelle réalité, le gouvernement du Québec a poursuivi la levée des restrictions et autorisé la réouverture graduelle de divers secteurs d’activités dans la province permettant ainsi aux travailleurs de réintégrer les entreprises, les magasins, etc. Nous avons constaté qu’une réouverture sécuritaire est possible moyennant la prise de mesures rigoureuses pour la prévention de la propagation de la COVID-19, tant par les établissements que par les individus.

À compter du mois d’août, l’Université McGill accélérera la reprise des activités sur ses deux campus. Au cours des dernières semaines, elle a redémarré prudemment la recherche en présentiel; aujourd’hui, elle souhaite insuffler de nouveau à ses campus le dynamisme qui fait sa réputation, en toute sécurité, bien entendu. Bien que les cours de la session d’automne se donneront essentiellement à distance, nos équipes de planification travaillent de concert avec l’ensemble des facultés pour organiser des activités d’enseignement en présentiel sous la forme de pôles d’enseignement, de stations d’étude et d’apprentissage sécuritaires et d’autres propositions novatrices pour dynamiser la vie étudiante.

Par ailleurs, ces équipes de planification sont également à définir avec les chefs d’unité les modalités de retour sur les campus à mettre en place en prévision de la session d’automne. Nous prendrons toutes les précautions nécessaires pour que les employés puissent revenir graduellement sur les campus et travailler en alternance en présentiel et à distance, selon les besoins de chaque unité.

La sécurité et le bien-être de nos étudiants, de nos employés ainsi que de nos enseignants et chercheurs demeurent notre priorité absolue; aussi, ces plans ne seront mis en œuvre que si la situation sanitaire à Montréal et au Québec le permet.

Comme on l’a dit et redit au cours des derniers mois, nous devons tous ensemble mettre l’épaule à la roue. L’Université a pu poursuivre ses activités au début de la pandémie grâce à sa communauté qui, face à l’incertitude et à l’urgence, a su s’adapter rapidement. Le redémarrage graduel des activités de recherche s’est fort bien déroulé, dans des conditions sécuritaires pour notre communauté universitaire tout comme pour nos concitoyens. Félicitations à tous ceux et celles qui ont participé à cette opération. 

C’est avec plaisir que nous verrons nos campus reprendre vie, surtout lors du retour de nos étudiants en septembre. Cela dit, la santé et la sécurité doivent demeurer au cœur de nos préoccupations. Nous devons tous agir de façon responsable en n’oubliant jamais que chacun de nos gestes se répercutera directement sur le bien-être non seulement de la communauté mcgilloise, mais également de l’ensemble de nos concitoyens.

À vous tous, un grand merci pour l’excellent travail que vous accomplissez afin de permettre à l’Université McGill de continuer à prodiguer des formations d’exception et de demeurer à la hauteur de sa mission.

Cordiales salutations,

Professeur Yves Beauchamp, vice-principal (administration et finances)

Professeur Christopher Manfredi, vice-principal exécutif et vice-principal (études)

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